苹果的下一任 CEO,可能就在这两人之间产生

发布于 2021-04-11 12:11

去年九月底,关于苹果 CEO 蒂姆·库克十年任期结束后何去何从,被揭开了谜底。苹果当时赋予库克价值超过 7600 万美元的期权,以鼓励其留任至 2025 年。
最近,库克在《纽约时报》的采访中,又被问及留任相关的问题。库克表示他可能会在未来 10 年内卸任苹果 CEO 职位:
我现在状态很好,还没到卸任日期。不过 10 年太久了,可能不会再留任 10 年了。
这句话有点打马虎眼。毕竟已经接受了苹果赋予的期权奖励,怎么也得留任到 2025 年。到期后退隐,也算是 10 年内卸任了。
更有讨论热度的,是库克之后谁来掌舵苹果。在此前的公开采访中,库克并未透露具体的继任计划。不过我们依然可以从零散的信息中,拼凑出下一位苹果 CEO 的样貌。

图片来自:Sky News
成为苹果 CEO,最重要的能力是什么
1998 年 3 月,乔布斯聘请当时 37 岁的库克,担任苹果全球运营高级副总裁。开出的基本工资是 40 万美元,签约奖金为 50 万美元。库克的主要任务是,全面整顿苹果当时混乱的制造和分销。
十多年后,库克已经用苹果全球市值第一的成绩,证明了他是乔布斯最成功的招聘之一。

年轻时的库克(左二). 图片来自:Pinterest
许多人认为,乔布斯选择库克来接任自己的 CEO 之位,是赞赏其沉稳的性格和开阔的眼界,以及不菲的能力。
这当然没错。不过令人好奇的是,库克在工作能力上,到底有哪些具体的特质,决定了他是接班的不二人选呢?
在《蒂姆·库克传》中,我们可以找到详尽的答案。同时也可以窥见苹果的下一任 CEO,应该具备哪些修养。

库克与乔布斯的合影. 图片来自:businessinsider
在这本书里,主要可以分为三个篇章。一是库克为什么能接班,二是库克如何完成过渡,三是如何带领苹果乘风破浪。
我们今天不讨论库克是如何在接手苹果后稳定内部、重塑形象,以及如何通过开创新产品、开拓市场和新价值观,来再攀高峰的。我们着重来看第一个篇章,库克接班有哪些充分且必要条件。
概括来说,库克接班的秘密在于,他有确保苹果平稳发展的专长和能力。这些能力包括三个方面,一是他有善于抓住问题关键的个人特质,二是他十分擅长供应链管理,三是建立苹果代工战略使得苹果复兴。
虽然说这三个专长缺一不可,但最重要的,还属供应链管理的高超能力

库克在生产线. 图片来自:9to5mac
供应链管理对苹果有多重要呢?《蒂姆·库克传》的作者如是写道:
许多人可能并没意识到,对苹果这样一家成熟的公司来说,最重要的不是产品,而是物流——高效的供应链、分销、财务和营销。库克在这些领域展示出了他非凡的才干。因此,根据德迪乌的说法,他是苹果有史以来最好的 CEO。
在小米的官方传记《一往无前》里,也重墨强调了供应链管理对于小米的重要性,甚至可以说决定了小米的命运走向。
而库克之所以能成为供应链管理大拿,与他的成长经历息息相关。

青涩的库克. 图片来自:businessinsider
库克毕业后在 IBM 的首份工作,便是处理供应链关系,保证 PC 的装配顺利进行。在此期间,库克开始积累对供应链运营,库存管理的能力。
得益于出色的业绩,库克被 IBM 视为明日之星,并送去读 MBA。库克曾在 2016 年回忆这段 MBA 之旅,称这段旅程不仅让他提高了管理与领导能力,更让他获得了甄别机遇的全球化视野。
后来,37 岁的库克进入苹果仅仅 7 个月,便将苹果的产品库存期从 30 天压缩至 6 天,并对苹果的运营体系进行了彻底的改革。
加入苹果四年后,库克便成为全球销售和运营执行副总裁。三年后,又被提拔为 COO(首席运营官)。

图片来自:nypost
库克具体用了哪些策略,让苹果的销售和运营渠道变得通畅丝滑,不是我们今天谈论的重点。重要的是我们已经从库克的这些经历中,看到运营能力对于他接手苹果的重要性。
如果从这个角度来考量苹果目前的高管,最有望成为库克继任者的,便是杰夫·威廉姆斯(Jeff Williams)。

苹果现任核心高管,杰夫·威廉姆斯在右下角
和库克高度相似的男人
威廉姆斯现任苹果的 COO,负责监督苹果整个全球业务,以及客户服务支持。恰好和库克担任 CEO 之前的职位相同。
在 2015 年,库克任命威廉姆斯担任 COO 时,就有风声传出苹果在培养威廉姆斯成为库克的继任者。Creative Strategies 的分析师蒂姆·巴贾林(Tim Bajarin)表示:
威廉姆斯在接受库克的培养,他是担任那个职位的合适人选。

杰夫·威廉姆斯. 图片来自:appleinside
虽然威廉姆斯很少接受媒体采访,公开露面的次数相对较少,但关于他的消息在近年来还是越来越多。彭博社曾经发文直言:
威廉姆斯是一位风格谦逊,纪律严明,要求苛刻的领导者。他和库克一样,是运营效率乃至脾气的典范。
实际上,威廉姆斯和库克,有非常多相似的地方。甚至有外媒评价其为「克隆版库克」。在工作风格和生活方式上,两人都非常接近。
而相近的管理风格,可能使苹果的大股东们更加放心,两人交接之后公司可以保持稳定的发展轨迹,运作方式上不至于出现重大的变化。

甚至长相也有些神似. 图片来自:appleinsider
此外,威廉姆斯和库克在成长经历上也惊人的一致。两人都是在美国南部长大,并且都有工程学士的学历背景,同在杜克大学读过 MBA。
在加入苹果之前,威廉姆斯也曾在 IBM 工作了很久,长达 13 年。两人进入苹果的时间也同是 1998 年。那时起,威廉姆斯开始担任苹果的全球采购主管,负责产品规划、采购和物流工作。

威廉姆斯在 2015 年接受沃尔特·莫斯伯格的采访. 图片来自:appleinsider
可以说,威廉姆斯和库克在许多方面都高度相似。库克还曾对威廉姆斯的供应链管理能力赞不绝口,在一份声明中直指:
威廉姆斯是我合作过的最佳运营主管。
库克在 CEO 之位上做得出色,其实也离不开他的工程学背景,这让他对于硬件产品的把控与思考有相当的水准。威廉姆斯同样如此,而且在硬件与软件的设计方面,他比库克有着更为丰富的经历。

杰夫·威廉姆斯在台上讨论 Apple Watch 的新健康功能. 图片来自:appleinsider
iPhone 4 双面玻璃的经典设计,就离不开威廉姆斯的主导参与。另外像 iPad、iPod 和 Mac 几条热门产品线的开发工作,也有威廉姆斯的重要贡献。凭借其出色的供应链协作和运营能力,威廉姆斯在 2011 年被《财富》杂志评价为:
蒂姆·库克的蒂姆·库克。
在之后担任 COO 首席运营官的日子里,威廉姆斯还主导了 Apple Watch 产品线的开发,而这款设备的市场表现大家已经有目共睹。

图片来自:iphonetaiwan
从种种角度来看,威廉姆斯都是下一任 CEO 的最佳人选。不过也有人担心,到了 2025 年,威廉姆斯已经 62 岁了,他是否还有精力和意愿接过这个重担,还需要打上个问号。
更年轻的候选者
几年前,一度有传言称时任苹果零售业务高级副总裁的安吉拉·阿伦茨(Angela Ahrendts),是接班苹果的大概率人选。

安吉拉·阿伦茨. 图片来自:businessoffashion
自 2014 年从奢侈品牌巴宝莉空降至苹果,负责苹果的零售和线上商店业务。阿伦茨一直是苹果最高级别的女性员工。2018 年的一份文件显示,其年薪为 2650 万美元,比库克的 1570 万美元要高出不少。
不过,「接班人谣言」在 2019 年初不攻自破,因为阿伦茨提出了离职。
如果说威廉姆斯在接任库克上,有年龄的担忧,那么约翰·特努斯则具有很强的优势。
据 TechWeb 报道,苹果现在越来越关注下一任 CEO 的潜在人选,关注的对象里就有特努斯。虽然并未有权威信源透露特努斯的年龄,但根据入学年龄推算,他应该比威廉姆斯小 12 岁左右。
自 2001 年加入苹果,特努斯在硬件工程领域作出了诸多亮眼的成绩。包括第一代 AirPods 和历代 iPad,都是由他主导负责。
2021 年 4 月,特努斯被提拔为苹果硬件工程高级副总裁,直接向库克汇报。目前特努斯负责牵头苹果所有的硬件工程,包括 iPhone、iPad、Mac、AirPods 等产品线。
像 iPhone 12 系列、备受好评的 M1 芯片,都是由他带领开发,可见他在苹果团队中的重要地位。
特努斯在硬件工程方面的造诣,令库克十分器重。后者曾评价他道:
特努斯深厚的专业知识和广泛的经验,将使他成为苹果硬件工程团队大胆而有远见的领导者。
虽然特努斯在运营方面经验不多,但他在硬件领域的积累,以及在苹果公司的地位,还是让他有成为下一任 CEO 的可能。
毕竟,乔布斯也是硬件出身,运营方面的事宜可以交给 COO 负责。而且苹果当前的供应链管理已经非常成熟,特努斯不必像库克刚来苹果时那样操心整顿,更重要的是保持甚至加速苹果创新的步伐。
未来一段时间,苹果发力的重点方向很可能是 AR、健康领域。相信无论是特努斯还是威廉姆斯,都有相应的能力将其护城河挖得越来越深。那么问题来了:这两位绝佳候选人,你更看好谁呢?
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